Святая Гора на протяжении всей своей истории привлекала поколения людей в первую очередь как место аскетических практик, но многих вдохновляло и продолжает вдохновлять и ее удивительное расположение. Иначе и быть не может, ведь все здесь: густые леса, горы с неприступными гранитными вершинами, и бухты с неистово испещренной прибрежной полосой, в которую врезается бурлящее вспененное море, и сужающиеся долины с крутыми обрывами, и высокие башни с лабиринтами монашеских построек – объединяется в один из самых чарующих ландшафтов в мире.

Всем известны три полуострова Халкидиков, которые узкой змееподобной дугой врезаются в Эгейское море: Кассандра на западе, Ситония посередине и Афон на востоке. Единственное на сегодняшний день в мире монашеское государство располагается на всем протяжении восточного полуострова, которое в древности называлось Побережьем (Акти на греческом языке), имя же Афон относилось изначально к гигантской скале, которая венчает наивысшую точку полуострова. По истечении веков это имя распространилось и на всю территорию, которая до сегодня сохранила свое название. Монашеское население создало своеобразное сообщество, которое получило название Святая Гора; насколько известно, впервые это имя упоминает Афанасий Афонский в каноне 970 года: «έν τώ Άγίω Όρει», то есть «На Святей Горе».

Полуостров начинает формироваться от узкого перешейка, который отделяет залив Иериссоса от Сингитского залива. Однако сегодня государственная граница проходит южнее, вдоль условной линии, проведенной от юго-восточного бассейна залива Иериссоса, через Мегали Вигла (Великая Стража) и Франгокастро. Очевидно, эта пограничная линия не изменила своих очертаний с тех пор, как была проведена впервые более 1070 лет назад, а именно в 942 году. Протяженность полуострова составляет 47 километров, ширина варьируется от 5 до 10 километров, занимая территорию площадью 322 квадратных километра.

На этом перешейке и сегодня сохранились следы канала Ксеркса, который упоминается также под названиями Провлакас и Проавлакс. Здесь начинается пологий ландшафтный подъем, постепенно возвышающийся до Мегали Вигла, где и проходит граница.  Далее полуостров расширяется как серпантин, изначально в восточном направлении, затем почти в южном, потом направление меняется на юго-восточное, завершаясь снова почти в южном. Рельеф Афона, с высока, напоминает скелет рыбы.

От Мегали Вигла пролегает продолговатый и относительно пологий хребет Мегас Зигос (Великие Весы), доходя до сужения между портами Ватопеда и Констамонита. В этой точке рельеф переходит в гористый и образует многочисленные вершины, наиболее значительными из которых являются Криовунио (Холодная Гора) и Андафонос, а также множественные овраги и ущелья. Затем резко и почти вертикально возвышается главная гора – Афон, наивысшая точка которой расположена на высоте 2033 метра над уровнем моря. В южном направлении наклон ощутимо уменьшается, образуя гору Кармилио, которая нависает прямо над морем. 

С обеих сторон полуострова видны геологические разломы, создающие неоднородный горный ландшафт с обрывистыми склонами, глубокими ущельями и массивными скалами. Резко очерченная береговая линия с ее многообразными бухтами и заливами, образованными ручьями и потоками, облегчает доступ лодок в монастыри и скиты. Такие пристани на Святой Горе имеют специальное название «арсанас». 

Многовековой запрет на выпас скота предотвратил эрозию почвы и способствовал развитию густых лесов – дубовых, каштановых, сосновых и прочих, а также разнообразных кустарников, которые делают эту территорию еще более труднодоступной. Узкие долины восточной части полуострова используются для умеренного сельскохозяйственного возделывания. Изобилие и разнообразие флоры Афона позволили ему обрести славу уникального «ботанического рая».  

Северо-восточное побережье полуострова, смотрящее в открытое Эгейское море, не смотря на разнообразие ландшафта, обладает достаточно ровной поверхностью почвы. Начиная от самой северной точки, углубления залива Иериссоса, береговая линия продолжается на север до мыса Арапи, от которого спускается на юг и плавным изгибом следует на юго-восток, образовывая два небольших залива. В первом из этих заливов расположился причал  монастыря Хиландар, а во втором – монастыря Эсфигмен. Между двумя мысами: Святого Луки и Халикьяс, в объятьях бухты Каламици, были построены: монастырь Ватопед с его причалом, скит Святого Дмитрия, а также каливы и кельи.  Береговая линия продолжает свое движение на юго-восток, вплоть до точки под названием Акрафос, недалеко от которой, вследствие благоприятного ландшафта наблюдается плотное сосредоточение монастырский построек. На западе от монастыря Пантократор расположился скит Пророка Ильи, а на северо-западе – скит Вогородица. Затем следует монастырь Ставроникита и долина Капсала, монастырь Иверон со скитами Продром и Святого Пантелеймона, а на высоте 230 м. над уровнем моря находится столица Святой Горы – город Карьес. Севернее столицы построен скит Святого Андрея, а на юго-востоке – монастырь Кутлумуш. Там же на юго-востоке – монастырь Филофей и чуть ниже – Каракал. Также, в этом районе расположилось большое количество разрозненных келий и калив. 

Продолжая движение на Юг, в небольшой бухте, можно увидеть башню опустевшего монастыря Амалфинон, а еще южнее – причал Великой Лавры. Сам монастырь был основан выше, на просторном плато.

Эта сторона полуострова обдувается северными и северо-восточными ветрами, достигающими такой невероятной силы, что большую часть зимы эта территория остается неприступной. Ветра врезаются в северную часть горы Афон и, возвращаясь через ущелья и разломы, набирают катастрофическую скорость. Удаляясь в море на расстоянии многих миль, они создают шторма с разрушительными волнами. Несмотря на такие, не самые благоприятные, климатические условия, на одном из небольших плато этой части полуострова много веков стоит и процветает один из древнейших монастырей Святой Горы - Великая Лавра.

Юго-западная сторона, обращенная к Сингитскому заливу, доступна лишь юго-восточным ветрам, которые, впрочем, оказывают крайне незначительное влияние на бухты Святой Анны и Дафни. Климат в этой части полуострова гораздо мягче, и морское сообщение редко прерывается, однако рельеф здесь более резкий и неоднородный.

Граница с остальными землями полуострова Халкидики проходит восточнее города Уранополис, недалеко от Франгокастро. Изначально скалистое и обрывистое побережье неожиданно сменяется небольшими бухтами и заливами. В первой из таких бухт расположились причалы монастырей Зограф и Костамонит, которые неразличимы со стороны моря, а затем – монастырей Дохиар и Ксенофонт с возвышающимся над ними Благовещенским скитом.

Второй залив занят величественными постройками монастыря Святого Пантелеймона, скиты которого расположены на противоположной стороне. Далее следует главный причал Афона – Дафни, выше которого находится монастырь Ксиропотам.

После причала Дафни, картина прибрежного ландшафта резко изменяется вновь, превращая кромку у воды в неприступную крепость. Над уровнем моря нависают построенные на скалах четыре монастыря: Симонопетра, Григориат, Дионисиат и Святого Павла, у каждого из них есть свой причал. На юго-востоке от монастыря Святого Павла находится так называемый Новый скит, а на севере – скит Святого Дмитрия Лакку.

За Новым скитом начинается совершенно другая территория, где главенствует величественная пирамида горы Афон. Все побережье здесь выглядит непроходимым и захваченным дикой природой, возможно, именно поэтому в Афонской терминологии оно известно, как «пустыня». Тем не менее, здесь встречаются поселения монахов, соблюдающих строгие обеты: скит Святой Анны, Малый скит, Карулья, Катунакья, Керасья, откуда начинается восхождение к вершине, поселение Святого Василия, скит Кавсокаливион и скит Предтечи (Продрому). Также, в этом районе можно встретить каливы и кельи, находящиеся и за пределами поселений.