Монастыри Афона

Ввиду своего географического расположения Афон, начиная с раннехристианской эпохи, был местом притяжения для многих монахов, прибывающих сюда со всех концов великой империи.

В конце III века появилась тенденция удаления от организованных сообществ в пустынные районы, которая впоследствии закрепилась и положила начало развития монашеской жизни. Единственная ценность существования – это душа, а весь мир с его благами не имел никакого значения, ввиду того, что любые ценности обесцениваются, если потерять бесценную душу. Афон, соседствующий с такими важными христианскими центрами, как Салоники, Филиппы, Амфиполис и Аполлония, должен быть принять христианскую веру довольно рано и его жители, в большинстве своем, должны были быть христианами уже в IV веке. Вершины и склоны Афона как нельзя лучше подходили для аскетов. Отсутствие упоминания монашества на Афоне в этот период времени можно объяснить его особым характером уединения и скромности.

Период духовной жизни Греции с 400 по 800 годы остается мало освященным в письменных источниках. Желающего стать достойным того, чтобы предстать перед Богом, ожидала жестокая борьба с соблазнами внешнего мира. Как возвестил Христос, во время этой борьбы необходим особый контроль над своими желаниями и над способами их достижений. Желающий пройти Его путем должен отречься от самого себя, поднять Его крест и последовать за Ним, чтобы обрести небесное богатство. Именно эти принципы высокой этики и морали легли в основу жизни первых христиан, возжелавших пребывать в особом аскетизме и строгости, отрекшихся от благ земной цивилизации и сосредоточившихся на посте и молитве.

Согласно письменным источникам, уже начиная с 843 года, здесь присутствуют группы аскетов. В 883 году был издан специальный указ императора Василия I, регулирующий внутреннее устройство полуострова. Началом организованного монашеского государства считается X век, так как именно в этот период здесь жил святой Афанасий Афонский. Летопись Афона – это многовековая история, наследие которой бережно хранится в архивах монастырей. Сегодня на Святой Горе Афон существуют и действуют 20 монастырей: 17 и из них - греческие, монастырь Хиландар - сербский, монастырь Зограф - болгарский и монастырь Святого Пантелеймона - русский. Иерархия монастырей, в соответствии с которой они представлены, в том числе, и на нашем сайте, была утверждена в XVIII веке.

Монастыри представляют собой архитектурные комплексы, напоминающие оборонительные сооружения, окруженные неприступной стеной, в центре которых всегда возвышается главный храм или католикон.