Жизнь на Святой Горе может показаться странной и непонятной, так как отличается от всего привычного в этом мире. Все здесь следует одной высшей цели - удалению от мирского и суетного и соединению с Богом.

Монахи

Монахи Святой Горы являются гражданами греческого государства. Монахи иностранцы, прибывшие сюда из других стран и являющихся иностранными подданными, автоматически получают греческое гражданство. Все монахи освобождаются от военной службы.

Стать монахом может каждый православный христианин, которому уже исполнилось 18 лет. Для этого ему нужно прийти в монастырь, который он выбрал и предстать перед игуменом, чтобы заявить о своем добровольном желании посвятить себя монашеской жизни.

В особножительных монастырях можно предстать перед наблюдателем или управляющим монастыря, в таком случае молодой человек становится послушником не самого монастыря, а его управляющего. Также можно заявить о своем решении старцу какого-либо зависимого учреждения. В любом случае, с этого момента человек становится послушником. Срок послушания согласно древним традициям должен составлять 3 года, но сегодня ограничен двумя годами или одним годом. Послушник носит подрясник с кожаным ремнем и выполняет назначенные ему работы. Главная задача старца или управляющего монастырем - это подготовка послушника к общей жизни монахов и посвящению себя Богу.

После окончания срока послушания, если послушник тверд в своем решении и будет сочтен достойным своим духовным руководителем, священнослужитель зовёт его в храм монастыря или зависимого учреждения, произносит молитву и остригает волосы. Такие монахи называются рясофоры и представляют собой первую степень монашества. Они всё ещё могут вернуться к Мирской жизни без особых последствий. Желающие могут продолжить свой духовный путь и получить официальное благословение малой схимы. Рясофорный монах вступает в царские врата, где предстаёт перед игуменом и заявляет о своем желании продолжить монашеский путь. Он дает обет безбрачия, бедности и послушания, после чего проходит еще один обряд пострига. Теперь монах навсегда потерян для этого мира, в знак этого он теряет свою фамилию, как связь со своей семьей, и заменяет её на название монастыря, от своего личного имени монах оставляет только первую букву. 3 главных обета монаха тесно связаны с тремя главными добродетелями: безбрачием, послушанием, бедностью. Нарушение требования безбрачия карается потерей монашеского сана. Монах должен во всём слушаться старца и руководство монастыря, также он должен беспрекословно исполнять все их указания, в случае неподчинения назначаются соответствующие карательные меры. Обет бедности касается времени после прихода в монастырь, то есть если у монаха была ранее своя собственность, которая досталась ему по наследству или каким-либо другим способом, это правило на неё не распространяется, но предполагается что монах распорядиться своей собственностью в соответствии с христианскими принципами. Собственность, перешедшая к монаху после пострига, по его смерти отдается монастырю.

Постриг монаха сегодня имеет скорее символическое значение, но раньше монахи стриглись регулярно, а не стриженными оставались только монахи, наказанные за свое непослушание или монахи странники.

Третьей степенью монашества является Великая Схима, предназначенная для немногих, которые принимают её уже в преклонном возрасте, так как она предполагает самую строгую аскезу. Облачение схимника состоит из аналава (небольшой четырёхугольный плат из материи с изображением восьмиконечного православного креста на подножии) и куколя (монашеский головной покров, похожий на капюшон). Аналав сегодня носится всё реже, а головной убор постоянно - в храме и в трапезной.

Монахи, рукоположенные в церковный стан, не представляют собой какой-либо отдельной класс монашества. Рукоположение на Святой Горе могут получить только монахи святогорцы, после решения своего монастыря, но такой возможности лишены миряне и монахи с территорий за пределами Святой Горы. Рукоположение совершает епископ, которого приглашают сюда специально с этой целью.

Каждодневная жизнь монахов

На Святой горе Афон существует несколько способов определения времени. Кинот, монастыри и зависимые от них учреждения следуют старому юлианскому календарю, В то время как патриархия приняла исправленный григорианский календарь около 60 лет назад.

Что касается времени на часах, монастыри Ватопед и Святого Пантелеймона, также как государственные службы и мирские, следуют привычному здесь распорядку дня, когда день начинается в полночь. Монастырь Иверон отсчитывает свои сутки с восходом солнца, в то время как другие 17 монастырей, также как и Кинот, следуют византийским часам, согласно которым день начинается с захода солнца. Конечно, эти монастыри должны переводить стрелки часов, теоретически, каждодневно, а также каждую неделю, чтобы начинать свой отчёт с восхода или заката.

Сутки монаха разделили на три части по 8 часов, первая часть посвящена молитве, 2 - работе и 3 - отдыху. Тем не менее, некоторая деятельность может занять больше 8 часов и являться одновременно молитвой, отдыхом и работой, как например изучение священных текстов. Время на принятие пищи, обычно, включено во время отдыха.

Ниже представлена программа монастырей 2 типов, переведённая на мирские часы.

Общежительные монастыри

Полночь

Подъем

00:05-01:00

Канон (12 комболои, 300 поклонов)

01:00-04:00

Утреня, служба

04:00-05:30

Отдых

05:30-06:00

Подъем

06:00-07:30

Служба

07:30-08:00

Общая трапеза

08:00-12:00

Послушание

12:00-14:00

Отдых, чтение

14:00-15:30

Послушание

15:30-16:30

Вечерня

16:30-17:30

Общая трапеза

17:30-18:00

Свободное время

18:00-18:30

Закрытие ворот/ночная молитва

19:00-24:00

Сон

 

Особножительные монастыри

04:00

Подъем

04:10-06:30

Утреня, служба

06:30-07:00

Трапеза в частном порядке

07:00-10:00

Общее послушание

10:00-12:00

Частное послушание, чтение

12:00-13:00

Обед в частном порядке

13:00-15:00

Отдых

15:00-16:00

Вечерня и повечерие

16:00-18:00

Монастырское послушание и свободное время

18:00-19:00

Трапеза

19:00-21:00

Чтение

21:00-22:00

Канон в частном порядке

22:00-04:00

Сон

 

Богослужение

Молитва монахов, также как и всех остальных православных христиан, различается на частную и общую.

Основой частной молитвы является упоминание имени Господа: "Господи, Иисусе Христе, помилуй мя грешного". В общежительных монастырях молитва совершается всеми монахами, собравшимися для этого в главном храме, но беззвучно. В особножительных монастырях эта молитва может совершаться как в частном порядке, так и при общем собрании. В целом, монахи особножительных монастырей имеют большую свободу. Вне зависимости от того совершается эта молитва в храме или в келье, она окрыляет душу монаха, взмывающую в заоблачные выси, если она чиста. Это беззвучная, исихастская молитва.

В каждодневные совместные молитвы входят молитвы на рассвете, в обед, на закате, в полночь, а также часов: первого, третьего, шестого, девятого и молитвы на службе. Все они совершаются ночью, то есть в часы, когда миряне предаются отдыху. В праздничные дни программа меняется коренным образом, тогда еще большее количество времени уделяется молитве. В великие праздники, которых в году насчитывается около 50, на непрекращающуюся молитву отводится 15 часов, начиная с 8 вечера и заканчивая в 11 утра следующего дня.

Панихида совершается во всех монастырях во времена праздников или поминовения великих святых. Панегирик или праздничная служба совершается в память лиц или события, которому посвящён каждый монастырь, скит или келья Святой Горы, а также некоторым святым, которые монашествовали здесь. Существуют более 240 святогорских мучеников и святых.

Святогорская музыкальная традиция уходит своими корнями в далекое прошлое, и во многом обязана Иоанну Кукузелису, который послужил при дворе византийского императора и, разочаровавшись в мирской жизни, прибыл на Афон около 1300 года. Здесь по достоинству оценили его музыкальный талант, а он записал новые мелодии. Здесь, на Афоне, как ни в одном другом церковном центре, сохранилась настоящая Византийская музыка. Ей занимаются в некоторых кельях на окончании полуострова. Слушать хоровое пение монахов под византийские мелодии - это ни с чем несравнимое удовольствие.

Окружение монастырского храма, вся его конструкция, его выдержанное освещение, его священные фрески, а также монашеское восприятие жизни, находящееся вне времени, возносят монахов и посетителей мирян над всем земным.

Следует отметить, что монахи особо почитают пресвятую Богородицу. Каждый монастырь может рассказать какую-то свою легенду или предание о небывалой заботе, которую Она проявила в отношении храма, часовни или всей обители. Многие монастыри располагают Её чудотворными иконами. Сами монахи называют Святую Гору садом Богородицы и считают Её его царицей. Это единственная женщина, для которой есть место на Афоне.

Чтение

"Пиши, читай, пой, воздыхай; безмолвствуй, молись". Многие паломники удивляются и даже выражают эти удивления письменно в своих заметках, но на Афоне действительно много читают, некоторые с особой страстью, так как чтение является единственной заменой внешнему миру, от которого отказались монахи. Так или иначе, чтение - это продолжение молитвы, также как и писание. Когда монахи пишут, они молятся, также усердной молитве они предаются, когда занимаются каллиграфией. Следует отметить, что слово "писать" имеет мало общего с сочинительством, так как трудно представить, что все монахи являются отличными писателями. Безусловно, речь идёт о переписи книг.

Чтение предусмотрено даже в час трапезы. В таких случаях читается житие святых, панегирики и некоторые другие книги отцов церкви. Личные библиотеки монахов всегда украшают Священные Писания и труды святых отцов. Для монахов недостаточно использовать Священное Писание только в богослужении, также они изучают его и в частном порядке. Некоторые знают содержание Ветхого и Нового Завета наизусть. Монахи изучают также новейшие богословские и философские труды, и лишь немногие из них читают книги другого содержания. Тем не менее, художественную литературу также можно найти в местных библиотеках. Так как монашеская жизнь считается следующей стадией за мирской, то литература, имеющая отношения к миру, перестает представлять интерес для монаха, хотя ее чтения не запрещено.

Послушание

Никто не живет на Святой горе без того чтобы трудиться. Монахи аскеты в кельях заняты, как правило, сельским хозяйством, виноделием и другими работами, в то время как обитатели калив и исихастириев заняты ручным трудом, то есть производством, например, предметов резьбы по дереву. Некоторые кельи тесно связаны с искусством и достигли больших высот в музыке и живописи.

Служители монастырей исполняют работы, связанные со всеми аспектами жизни монастыря, а также с богослужением, содержанием реликвий, обслуживанием братства и паломников, возделыванием садов и уходом за деревьями. Следует отметить, что уменьшение числа монахов значительно препятствует выполнению необходимых работ, а увеличение числа посетителей в летние месяцы делает эту задачу еще более трудной. С этой целью монастыри с небольшим количеством монахов вынуждены нанимать на службу мирян, в основном для внешних работ. На сегодняшний день в общежительном монастыре предусмотрены следующие должности:

Игумен, наблюдатель, представитель, секретарь, библиотекарь, дикей, казначей, ризничий, архивариус, дьякон, певчий, чтец, зажигатель свечей, экскурсовод, кладовщик, повар, пекарь, врач, ночной сторож, лесник, дровосек, винодел, садовод и некоторые другие.

Без сомнения, малочисленные монастыри не имеют возможности назначить одного из монахов на каждую должность, поэтому, зачастую, одно лицо может исполнять сразу несколько функций. Похожие должности предусмотрены и в особножительных монастырях.

Питание

Строгая диета святогорца не отличается разнообразием, а ее основу составляют хлеб, оливковое масло, вино, оливки, овощи.

Монахи киновиальных монастырей и большого числа калив принимают пищу два раза в день утром и в обед только несколько дней в неделю; в понедельник, в среду и в пятницу предусмотрен один прием пищи в день. Во время поста монахи едят один раз в день на протяжении всех его дней, также стоит отметить, что пища готовится без употребления масла, которое разрешается только в субботу и воскресенье. Эти монахи никогда не едят мясо, а рыбу употребляют только в дни великих праздников. Пост монахов исихастов ещё более строгий. Монашеская диета предусматривает поддержание необходимых физических сил, но не чревоугодие. Монахи особножительных монастырей, келий и небольшого числа калив принимают пищу два раза в день, также придерживаюсь скромной диеты. Прием пищи в монастыре представляет собой священный обряд, продолжающий божественную литургию, именно поэтому трапезные были построены таким образом, чтобы их вход находился напротив входа в главный храм. Монахи входят в трапезную процессией, а главными обязательными атрибутами каждой трапезы являются: молитва, внимание и восприятие текстов, которые произносят чтец.

Гостеприимство

Все монастыри являются по своей сути благотворительными организациями или центрами филантропии. С начала своего создания церковь всегда проявляла заботу о страждущих.

Несмотря на то, что Святая Гора Афон находится вдалеке от мира, мир постоянно посылает туда своих представителей. Посетителей Святой горы можно разделить на несколько категорий: это те, кто прибывает сюда для духовного отдохновения, изучающие, любопытные и просто туристы.

Эти территории могут посетить миряне мужского пола и проживать в любом монастыре, если есть такая возможность, и оставаться на Афоне столько, сколько времени отвела на это  Эпистасия   (специальная комиссия), отметив свое решение в разрешении на пребывание (диамонитирион). Обычный срок пребывания на Святой Горе составляет 4 дня. Только православные христиане могут приехать сюда на постоянную работу. Список предлагаемых работ на Афоне не так велик: мастер, строитель, фермер, служащий, количество мест ограничено. По специальному разрешению патриархии или министерства иностранных дел возможно пребывание ученых в течение более длительного промежутка времени для исследования в библиотеках и архивах в храмах и других зданиях.

Несмотря на то, что на сегодняшний день монастыри не столь богаты, они готовы предоставить все необходимые средства для улучшения гостеприимства. В монастырях даже есть специальные здания, рассчитанные на гостей, которые называются «архондарик» и являются гостиницей. Именно здесь остановится в половнике, где и тут же предложит угощение: бокальчик местного вина и какую-нибудь сладость. Здесь же, в монастыре, они будут принимать пищу и ночевать. Здесь с замком открывается вид на всё величие природы святой горы, на раскинувшийся в дали моря на бескрайнее небо. Звенящая тишина, опускающиеся ночью, рождает в магазин если, которые до этого их никогда не посещали.

Понятие гостеприимства - это нечто большее, чем просто стол и ночлег. Монахи проводят посетителей по зданиям, показывают святые мощи, сокровища монастырей и их библиотеки. Монахи отдают странникам самое ценное, что у них есть - свою любовь и заботу.