Сад Богородицы и дар Бога
Почему Афон назван уделом Божьей Матери

Согласно преданию, Богородица вместе с Иоанном, находясь на корабле, проходившем Святую Гору Афон, попали в страшный шторм и были вынуждены причалить к берегу. Произошло это в том месте, где сегодня находится монастырь Иверон. Божья Матерь, пораженная красотой этих мест, попросила у Господа Бога передать Ей эти земли в дар.

Так как эта земля изначально предназначается для духовной борьбы и аскетичного образа жизни, уже начиная со времён Византийской Империи, Афон стал местом притяжения многих, страждущих монашеского образа жизни. Так люди стали называть эту местность Святой Горой, а вскоре это название было принято официально императором Константином Мономахом, издавшим особую золотую буллу в середине  11-го века.

Забота императоров никогда не ограничивалась лишь учреждением новых монастырей, но также проявлялась в охране всего региона. Так, император Василий I, особым указом, изданным в 885 году определил, что проживать здесь могут только монахи, исключая всех мирян, которые любили в те времена нарушать границы территории монастырей.

Всем известный указ «Аватон», запрещающий проход на территорию Святой Горы лицам женского пола был издан при императоре Алексее I Комнине.

Богородица всегда была тесно связана с Афоном. Здесь существует множество чудотворных богородичных икон, десятки Храмов посвящены Божьей Матери. Святые и праведные старцы Афона удостоились созерцать явления Божьей Матери. Впервые она явилась самому первому пустыннику Святой Горы святому Петру, а по прошествии пяти веков - игумену монастыря Великой Лавры Николаю. Им обоим были сказаны следующие слова: «ваши жизни и пребывание в Боге возможны только на Святой Горе Афон, которую я получила в дар от своего Сына и Господа моего, чтобы она стала моим жребием, для того, чтобы те, кто хочет уединиться от мирских дел, смогли прибыть сюда и возделывать сад этот, заботясь о своей добродетели, чистоте своего сердца и безгрешности своей души. С этого момента эти земли будут называться Святой Горой и моим уделом».

Благодаря заботе Богородицы, с момента заселения Афона монахами и посей день, святогорцы продолжают свою духовную борьбу и сражаются с различными соблазнами видимыми и невидимыми, но им всегда приходит на помощь вера в Бога и осознание того, что они живут под покровом Небесной Царицы.