Как святогорцы приступают к началу поста
Великий Пост на Афоне

Чистый Понедельник в Греции ассоциируется с тремя выходными днями, которые включают в себя субботу, воскресенье и понедельник. Греки привыкли в эти дни отмечать начало Великого Поста праздничным застольем с морепродуктами и такой красивой традицией, как запускание воздушных змеев.

Субботним вечером, а затем воскресным утром на улицах многих греческих городов можно увидеть карнавальные шествия, которые местные жители ждут целый год, тщательно выбирая карнавальные костюмы.

На Святой Горе Афон эти три дня принимают абсолютно другую форму и значение; они начинаются не в субботу, до Чистого Понедельника, а в ночь на Чистый Понедельник, с началом Великого Поста, и длятся также 3 дня, то есть до полудня среды (аналогично уставу каждого конкретного монастыря).

Здесь праздник, который происходит в миру, преображается в праздник духа, а запуск воздушного змея становится полетом сердечной молитвы к небесам. После вечерней службы в Прощёное Воскресенье все монахи монастырей запираются в своих кельях и выходят оттуда только при крайней необходимости.

В эти три дня не накрывается стол для трапезы, а паломникам и посетителям предлагают лишь немного чая и сухари.

В течение этих трех дней монахи покидают свои кельи только для того чтобы посетить службу в церкви. В эти три дня монахи ничего не едят; послабление даётся только по состоянию здоровья. Некоторые монахи в течение 3 дней не пьют даже воды. Другие не разговаривают и выглядят ещё более собранными, чем обычно, пытаясь как можно большее количество часов бодрствовать.

Эти три дня отводятся непрерывной молитве, которую кто-то совершает стоя, кто-то на коленях, кто-то в неустанных поклонах, а кто-то, не имея возможности встать с кровати, лёжа.

С наступлением утра среды все выходят из своих келий и направляются в храм. После службы все идут в трапезную, где подаётся постная еда, приготовленная без масла.

В эти первые три дня Великого Поста монахи становятся сосудами, источающими непрерывную молитву, превосходя в себе всё человеческое, отказывая себе в воде и пище. Монахи питаются не едой, но молитвой, прося Бога о том, чтобы человеческая душа обрела истинный свет и сразилась со своими страстями, которые порабощают нас, чтобы мы могли воскреснуть и пошли праведным путем света и чистоты.