Великая Лавра

Общая информация

  • Почтовый адрес, индекс – 63086  Кариес Святая Гора Афон
  • Телефон монастыря - (+30) 23770 22586
  • Факс - (+30) 23770 23013
  • Телефонный центр -  (+30) 23770 23761
  • Представительство монастыря в Кариесе (Столица Афона) - (+30) 23770 23277
  • Представительство монастыря в Салониках - (+30) 2310 267791
  •  
  • Престольный праздник –  Святого Афанасия Афонского
  • Дата основания – 963 год
  • Иерархическое место – 1/20
  • Монастыри с которыми находятся в управлении в Парламенте Афона – Великая Лавра, Дохиар, Ксенофонд, Есфигмен.
  • Общежительный строй монастыря с – 1980 года
  • Игумен – Священно Архимандрит  Продром (2000)
  • Количество монахов – 40 монастырских, 278 келлиотов
  • Кельи и Кафисмы (отшельнические поселения) принадлежащие монастырю – 3 Скита, 42 Келий, 6 Кафисм, Отшельнические поселения.

История и современность

Лавра Карьеса

В эпоху определения границ Святой Горы появляется термин «Монастырь Афона», которому до настоящего времени не дано было четкого объяснения. Соглашение о проведении границ 942 года между Афонитами и жителями Иериссоса было подписано: «Игуменом Афона» Иоанном, «монахом Афона» Павлом и «Афонитами» Вардасом и Теодором. Согласно исследованиям историков речь могла идти об отдельном монастыре, носящим это название. Спорят также о местоположении этого монастыря, помещая его как за пределы границ Афона, так и рядом с монастырем Иверон. Некоторые историки утверждают, что впоследствии монастырь Афон был выкуплен монастырем Иверон и таким образом вошел в его состав около 979 года.  

Эти версии представляются маловероятными, так как такого рода спорные термины встречаются еще в двух письменных источниках. В приказе Константина Мономаха от 1045 года, адресованном Козьме Дзидзилукису говорится: «монахи Монастыря Святой Горы задолго пришедшие в мое царство». В приказе Константина X Дука от 1062:  «монахи Монастыря Святой Горы поговорили с монахами Иверона».

Объяснение этому феномену может быть очень простым и заключается в том, что в период с 883 по 943 гг. государственные документы говорят об Афоне, как о едином юридическом лице и единой организации, а не о разрозненных обителях Афона. Даже в самом первом документе, сигиллии Василия I, говорится об «аскетах Афона», а не конкретных монастырей. Похожие выражения используются и в документе Льва VI от 893 года. В документах о разграничении территорий Афон представляется, как единое целое с единой собственностью: «подписывается открыто и в присутствии лиц монахов Афона» - говорится в одном из них. Монастырь Афона  - это не что иное, как Лавра Кареи. Термины Монастырь и Лавра в эту эпоху довольно часто подменяют друг - друга. Также как Монастырь Афанасия получил название Лавра, также и Лавра Кареи могла быть названа Монастырем Афона. Эта Лавра, основанная в центре полуострова в 9 веке, распространяла свое влияние на всей Святой Горе и обладала собственностью не только на территории Афона, но и за его пределами: Кафедра Старцев, пригород Кассандрии и так далее.

В 893 году, в связи с требованиями монастыря Колова, в Константинополь с визитом к императору прибыл монах Андреас, имя которого в письменных источниках сопровождается эпитетом «первый», «Андреас – благочестивый монах и первый исихаст известного Афона от лица всех богобоязненных мужей, находящихся там». Это первый известный «лидер» Святой горы, упоминающийся по имени. Эпитет «Прот» встречался и ранее в церковной жизни (еще в 6 веке игумен монастыря Феодосия Великого был назван «первым всей Иерусалимской пустыни»), здесь же впервые встречается в отношении Святой Горы в значении руководителя ее организации. Спустя пятьдесят лет встречается подпись представителя Афона - Иоанна: «подписано Иоанном, игуменом Афона». Здесь слово «игумен» следует считать синонимом вышеуказанного «Прот». Полный титул звучал бы как: «первый игумен Афона», первый в отношении остальных игуменов монастырей Святой Горы. Следует отметить, что документ этот также подписали еще три Афонита, что может служить предвестником последующей Священной Эпистасии, состоящей из четырех «наблюдателей». Число четыре навсегда укоренилось в сознании Афонитов и время от времени появлялось в истории, что объясняется его святостью.

Где же находился центр управления Афоном? Многие ошибочно полагают, что в древней Кафедре Старцев, но к тому времени она уже не существовала и титул руководителя Святой Горы, заседавшего там, нам неизвестен.  Что касается новой фазы монашества, с 8 века, нет никаких свидетельств об учреждении новой Кафедры. Возможно, вследствие давления внешних факторов, центр управления перемещался вглубь полуострова, пока, наконец, в 940 г. не достиг его центра. Лавра, образовавшаяся в Карее, так как находилась в самом центре всей области, посередине, получила название «Средняя», таким образом, когда центр управления был перенесен сюда, она стала называться Великая Средняя (Лавра). Средняя или центральная по отношению к остальным лаврам, по мнению монашеской общины полуострова. Для всех остальных, как упоминалось выше, Святая Гора представляла собой совокупность всех монашеских учреждений и называлась «Монастырь Афона».

Избранный Прот заседал в Карее, откуда и осуществлял управление Средней Лаврой, то есть Святой Горой. На все время, пока он носил титул «Прота», в его монастыре его обязанности исполняло доверенное лицо, носящее статус «игумен Прота». Главный орган управления Афона получил название Протат (от греческого «πρώτος», что означает «первый»), это же название сохранил центральный храм Лавры Кареи. Трижды в год в Карее происходили собрания, во время великих празднеств: Рождества, Пасхи и Успения. В этих собраниях принимали участие все монахи Святой Горы, если имели возможность и желание; по окончании торжеств ответственные руководители занимались решением серьезных проблем общины.

Лавры Зигоса, Климента и другие, появившиеся на Афоне в 9 и 10 вв. не могли оспорить главенство Лавры Кареи. Существуют свидетельства о всеобщем собрании монахов Афона в 958 г., а в 972 г. собрание  узаконивается Хрисовулом императора Цимисхия, утверждающего первый устав Святой Горы. Серьезные организационные реформы наблюдаются после становления крупных монастырей. Первой из таких реформ стало прекращение действия остальных существующих лавр. Вторая заключалась в обретении монастырями собственности на Афоне, забирая эту привилегию у Лавры Кареи. Третья официально давала право монастырям принимать участие в осуществлении процесса управления.

Единственная лавра, сохранившаяся на Афоне (Лавра Кареи или Великая Середина, Средняя Лавра или Протатон), приобрела двойственный статус: с одной стороны – это монашеская обитель сама по себе, управляющая большим числом келий, с другой стороны – это орган, осуществляющий наблюдение за другими независимыми обителями. С расцветом других монастырей юрисдикция Протата постепенно сходила на нет, пока не была упразднена окончательно в 1661, и Протат не стал общим органом внутреннего управления Афона.

Византийский период

Основание Великой Лавры послужило отправной точкой создания нового ритма монашеской жизни на Святой Горе. Информацию о становлении монастыря и о его основателе Афанасии Афонском можно почерпнуть из ряда письменных источников, часть из которых написана или самим Афанасием, или его последователями, как, например, текст автора Афанасия Святогорца, датируемый XI веком (при игумене Евстратии).

Афанасий или Авраамий родился в знатной семье в Трапезунде между 927 и 930 гг. Так как Афанасий рано потерял своих родителей, его воспитание легло на плечи тети, дочь которой вышла замуж за сына крупного военачальника в Константинополе, куда и отправился Афанасий, после смерти своей благодетельницы. На протяжении некоторого периода времени Авраамий служил преподавателем в одной из школ столицы, но знакомство с игуменом Михаилом Малиносом с Олимпа навсегда изменило его жизнь, выявив предраспоположенность к аскетизму.  Там же он познакомился с племянником игумена – генералом Никифором Фокой, поведавшим о своем тайном желании стать монахом.

По прошествии четырех лет Афанасий был вынужден покинуть монастырь, так как пожилой игумен изъявил желание сделать его своим приемником. Тогда Афанасий взял свою рясу и две книги, которые записал и, пожелав уйти как можно дальше от людей, прибыл в 958 г. на Афон. Под псевдонимом Варнава он служил в монастыре Зигос, в то время как Никифор Фока организовал его поиски. Не смотря на то, что личность его была раскрыта, Афанасия не выдали и выделили  ему отдельную келью, где он жил, зарабатывая переписыванием книг. Его тайна была раскрыта вновь, на этот раз генералом Леоном Фокой, и Афанасию пришлось удалиться в место под названием Мелана.

Никифор, находясь на Крите и сражаясь с арабами, попросил присутствия рядом с собой представителей со Святой горы, которые также достаточно настрадались от этих варварских набегов. Афониты убедили Афанасия отправится на остров, и, когда в 961 году Крит был освобожден, Никифор счел это Божьим проведением. Напомнив Афанасию об их давнем разговоре, военачальник попросил его построить на Афоне келью, где бы он сам служил впоследствии, и киновий, но Афанасий, не желая служить среди большого количества людей, отказался.

Афанасий вернулся на Святую Гору, Никифор же продолжил славную карьеру военачальника, свершив новые подвиги в Сирии. По возвращении в Константинополь, Никифор отправил на Афон игумена Кимина – Мефодия, который должен был убедить Афанасия основать монастырь. Строительство началось благодаря богатому пожертвованию – шести литрам золота, прибывшим из столицы. Кроме исихастирия для генерала, который нужно было возвести в первую очередь, также планировались: главный храм, трапеза, больница, гостиница, водопровод, мельница и причал. Закладка монастыря началась еще до отбытия Мефодия в 963 г. Храм, первые кельи и некоторые другие здания были завершены в этом же году. Генерал позаботился о финансировании строительных работ, и монастырь стал получать ежегодную помощь от императора Романа II в размере 100 золотых монет. Единственное обещания военачальника, оставшееся невыполненным – это отречение его самого от мирской жизни, так как в этом же году Никифор Фока был провозглашен императором.

Это событие настолько потрясло Афанасия, что приостановив строительство, он бежал с Афона на Кипр и оттуда в Анталью, где ему явилось откровение, обязавшее его вернуться. Организовав прервавшееся возведение монастыря, Афанисий встретился с новоиспеченным правителем в 964 г. Император заверил монаха, что обретение трона не является проявлением слабости, а лишь острой необходимости нести службу государству, и что, не смотря на свой новый статус, он станет продолжать вести аскетичный образ жизни. Очевидно, что Никифор сдержал свое слово, так как даже во дворце он спал на полу, укрывшись рясой Михаила Малиноса, к большому разочарованию молодой императрицы.

Продолжая свое участие в строительстве обители, император издал несколько указов – хрисовулов, одним из которых Афанасию передаются в дар монастырю: частичка Честного Креста и главы Василия Великого и Александра Пиднского. Другая золотая булла определяла число монахов в 80 человек и постановляла ежегодную субсидию в 244 солемния на доходы Лемноса, а также, в случае смерти Афанасия, давала самому императору право выбора следующего игумена монастыря, или собранию монахов, в случае смерти последнего.

Вернувшись из Константинополя, Афанасий продолжил строительство, завершив несколько келий, храм Святого Евстафия и больницу в Милопотамосе, в 20 км от монастыря. Также были построены и другие, отдельностоящие, кельи для греческих и иберских монахов.

Обитель Афанасия изначально была организована по принципу монашеского братства киновиальных монастырей. До того момента на Афоне существовали лишь небольшие монастыри и лавры – общины, состоящие из отдельных келий. Монастырь Афанасия не относился ни к одной из этих существовавших категорий, так как по размерам он больше напоминал лавру, но по уставу – монастырь. Тот факт, что Афанасий сохранил название «Лавра» может объясняться его желанием основать общину по примеру монастыря Кимин, не смотря на то, что Никифор склонил чашу весов в сторону киновиального устройства.

Иоанн Цимисхий, сменивший на троне своего дядю Никифора Фоку, продолжил благое дело своего предшественника и не скупился на щедрые пожертвования, не смотря на недовольства со стороны других обителей, вызванные нововведениями, а также увеличил число монахов до 120. В 971 г. Цимисхий издал первый устав Святой Горы, именуемый Типикон Цимисхия или Трагос.  Этот документ, оригинал которого хранится в Протате, умалчивает о нововведениях Афанасия и, таким образом, полностью их одобряет, вследствие чего все монастыри на Афоне начинают следовать примеру Великой Лавры.

Сам Афанасий, будучи во главе монастыря 8 лет, в 972 году издает устав обители, также называемый Типиконом, в котором он опирается на наследие Теодора Студита, сохранив 14 из 24 положений устава последнего. Афанасий следует главному принципу независимости от церковной власти Студийского монастыря, который затем позаимствовали и другие обители не без определенных для себя последствий. Другой принцип Студита – отделение от государства не нашел отклика на Святой Горе, хотя вмешательство оного в дела Афона всегда было довольно ограниченным.

Типикон Афанасия определяет права и обязанности игумена монастыря, в том числе подготовку и назначение его преемника. Кроме того, Типикон установил срок послушничества для новых монахов в три года и вводит новый тип монашества – «келиоты», общим числом 5, которые проживают вне монастыря, но рядом с ним, в отдельных кельях как исихасты, и имеют право на одного последователя. Устав Афанасия запрещает пострижение в монахи евнухов и безбородых, а также доступ на территорию животным женского пола и призывает избегать общения с животными в целом.

Этот устав в свое время послужил основой для киновиальной системы устройства монашеской общины не только на Святой Горе, но и во всем православном мире. В 994 году он был дополнен завещанием Афанасия, в котором он описывает процедуру избрания игумена советом, состоящим из одного председателя и 15 представителей. Другое дополнение к Типикону было выпущено в 985 году и поясняет некоторые положение внутреннего устройства монастыря.

Преподобный Афанасий Афонский, великий преобразователь монашества на Святой Горе преставился 5 июня, вероятно, 1001 года, вместе с еще несколькими монахами, с которыми он осматривал купол строящегося храма, обрушившийся, увлекая их за собой. Согласно изъявленному им ранее желанию, его преемником стал монах Антоний, верный последователь Афанасия, сопровождавший его еще на Кипре и называемый преподобным не иначе как «мой Антоний». В 1010 году после непродолжительной службы игумена Феоктиста, на этом посту его сменяет Феодор, а в 1015 году – Евстратий, отвечающий за земли, принадлежащие Лавре на острове Святого Евстратия.

Слава об Афанасии и его последователях распространилась далеко за пределы Афона и нашла отклики в сердцах, как обычных людей, так и священнослужителей и монарших особ из Италии, Иберии, Армении и других стран. Прибывшие на Афон монахи из других государств жили группами в кельях, постепенно заполняя все большие территории вокруг Лавры, в то время как некоторые из них обосновались в таких крупных монастырях как: Иверон, Амалфинон, Дохиар и др.

Императоры Византии были благосклонны к Лавре и оказывали значительную материальную помощь, так, с 1057 года монастырь ежегодно получал субсидию в размере 812 монет. Великой Лавре были переданы в дар также монастырь Перистерон в Салониках с его землями в районе Иериссоса, монастырь Гомату в том же районе и ряд монастырей на Святой Горе: Моноксилит, Калафат, Адзиоаннис, Вулевтирион и Макри.

Великая Лавра навсегда заняла главенствующие позиции в иерархии Афона. В период Латинократиии беды обошли Лавру стороной, возможно, вследствие труднодоступности расположения, но, возможно, также благодаря связям, которыми обладали ее представители в Константинополе. Этим же фактом объясняется и особый подъем в истории монастыря в XIV веке.

Турецкое владычество

Завоевание турками Святой Горы пришлось на расцвет этой обители. Забота о Лавре прослеживалась в истории самых ярких правителей севера того времени, оказывавших ей особый почет и уважение, среди них был и царь Иван Грозный, внук Софьи Палеолог и многие другие. Именно благодаря этой поддержке в XVI веке удалось осуществить грандиозный проект по росписи фресками храмов и ремонту сооружений. Уже в следующем веке ситуация значительно изменилась, так как патриарх, прибывший с визитом в 1622 году, обнаружил здесь всего 5-6 монахов. Лишь к 1808 году Великой Лавре удалось вернуть свое былое величие, но общее количество монахов на всей Святой Горе значительно уменьшилось и в самой лавре их проживало всего 158.

Наше время

Великая Лавра, в какой-то степени, может считаться материнской обителью Святой Горы, так как послужила примером, которому последовали все остальные монастыри, не только в способе своей организации и работы, но и в своём архитектурном плане.  Святогорское монашество  обязано своим особым характером, сохраняемым во всём монашеском мире православия,  Великой Лавре.  Именно поэтому, на праздновании тысячелетия основания лавры, в 1963 году, все считали, что празднуется тысячелетие Святой Горы.

Место ее нахождения, а также ее основатели, сделали Лавру одновременно труднодоступной и особо желаемой для посещения.  Направляясь в Великую Лавру из монастыря Каракал, путнику открывается вид на ряд вершин, которые берут свое начало прямо у моря и достигают самой главной вершины Святой Горы, почти всегда покрытой снегом. Сама Лавра построена на высоте 160 м над уровнем моря.

Корабли с большим трудом причаливают в небольшом порту под названием «Мандраки», так как волны не утихая ни на минуту, разбиваются о скалистый берег. Над причалом расположилась башня, построенная как оборонительное сооружение. После 20 минутной пешей прогулки путник прибывает к вратам монастыря, расположенным  в северо-западном углу шестиугольный стены, окружающей обитель.

Величие монастыря ощущается уже при входе, так как врата представляют собой монументальное сооружение с тремя проемами. Перед входом в монастырь расположена беседка и источник, скрывающийся в тени высоких деревьев. При входе во двор монастыря открывается вид на огромный комплекс зданий в окружении стены. Это целое поселение, чтобы осмотреть которое, нужно подняться и спуститься по многочисленным лестницам, пересечь несколько дворов и темных подземелий, пройдя, зачастую, странными тропами, чтобы предстать перед большим количеством башен и колоколен, а также посетить храмы и часовни. Многочисленные здания монастыря оснащены оборонительными сооружениями, готовыми отразить любые набеги. Из 15 башен окружающей монастыря стены, самой древней является башня Цимисхия, которая возвышается в юго-западном углу стены, неподалеку от входа.

Вследствие того, что  Великая Лавра всегда была большим и богатым монастырем, на протяжении многих веков она была одной из главных целей захватчиков. Пираты, прибывавшие сюда с юга Средиземноморья, неоднократно пытались завладеть ее сокровищами.

Главный храм Лавры -  это первый сохранившийся центральный монастырский храм всей Святой Горы. Он был заложен самим  Афанасием в  963 году, и был достаточно просторным для немногочисленных тогда монахов.  Стены храма перестали вмещать разросшееся братство, и поэтому Афанасий занялся расширением здания незадолго до своей смерти. Храм был посвящен Благовещению Богородицы, но в новейшие времена закрепилось празднование памяти Афанасия 5 июля, очевидно, благодаря тому, что в летнее время паломникам гораздо легче сюда добраться.

Храм относится к типу крестово-купольного. Купол шириной 6, 25 м. поддерживается четырьмя колоннами. Архитектурный облик храма напоминает пирамидальное сооружение,  с несколькими помещениями разной высоты. Фрески храма, созданные в 1535 году Феофаном с Крита, за счёт Митрополита Верии Неофита,  послужили примером украшения для всех главных храмов Святой Горы после этой эпохи. Мраморный иконостас датируется более поздним периодом, и был создан в 1887 году, но иконы, размещённые здесь, относятся к более ранней эпохе.

Левая часовня посвящена 40 Мученикам и хранит мраморный саркофаг, в котором находятся мощи основателя монастыря Афанасия, над которыми горят 7 лампад. Здесь же находятся две особо почитаемые иконы Иисуса Христа и Богородицы. Первые фрески датируются 1571 годом. Правая часовня посвящена святому Николаю и располагает деревянным иконостасом.

В стенах монастыря находятся 15 часовен. Одна из них посвящена Афанасию Афонскому и хранит в себе два бесценных сокровища:  его железный посох  и железный крест. Вторая часовня – «Кукузелисса»  хранит одноименную Богородичную икону. За стенами монастыря расположились еще 19 часовен.

Купель находится  между главным храмом и трапезной, ее окружают восемь колонн дохристианского происхождения. Она была построена в 1060 году, а ее купол был украшен в 1635 году. Это самая большая купель на всей Святой Горе. Напротив входа в главный храм расположилась трапезная, построенная в форме креста и искусно украшенная фресками.

 

Путеводитель по монастырю

Главный вход в монастырь расположен в северо-западной стороне комплекса. Напротив находится источник 1818 года, архитектурное сооружение которого больше напоминает могильную плиту мусульманского кладбища. За источником находится беседка, из которой открывается великолепный вид на Фракийское море, когда этому благоприятствуют погодные условия, также можно разглядеть остров Тасос, город Кавала, Самофраки. Вход украшен крытой галереей с фресками, изображающими знаки зодиака. Наверху изображение Богородицы в окружении святого Афанасия Афонского и святого Михаила. Железная двустворчатая дверь 1893 года также украшена орнаментом. Справа в проходе находится интересный иконостас с иконой святого Афанасия. Проход заканчивается неким треугольным пространством, образующимся вследствие пристройки оборонительных сооружений в семнадцатом веке.

На стене слева можно увидеть большое количество крючков, на которые монахи пустынники этого района, по прибытии, вешали свои торбы, а монахи монастыря заполняли их различной провизией на целую неделю. Из этого пространства можно выйти через две двери, по своей толщине совпадающим с толщиной крепостной стены, 5 м, таким образом, посетители попадают во внутренний двор. Створки дверей выполнены из дерева с металлическими инкрустациями. Между двумя дверями находится фреска Богородицы Одигитрии.

Попадая во внутренний двор, у путника не складывается ощущение крупного пространства монастырского комплекса, а, напротив, впечатляет компактность зданий. Справа можно увидеть внутреннюю сторону оборонительной стены, завершающуюся в своем углу башней Цимисхия, а перед ней, - двухэтажное строение, где сегодня располагается столярная мастерская. До XIX века первый этаж использовался для выпекания хлеба. На втором этаже до 1580 года располагалась больница монастыря.

Слева находится часовня Введения Богородицы во храм, известная как Богородица Кукузелиса. Эта часовня считается вторым кафедральным собором обители. Храм чётко следует устоявшемуся архитектурному типу храма Святой Горы, а его основание приписывается святому Афанасию Афонскому. С учреждением храма связана история о чуде Богородицы Экономиссы. В четырнадцатом веке были совершены строительные работы в храме. Мраморная надпись повествует о том, что храм был восстановлен с его фундамента в 1613 году митрополитом с острова Самос Мартириосом, так как, очевидно, был разрушен землетрясением 1585 года. В период с 1613 по 1826 год здесь хранилась известная икона Богородицы Экономиссы, которая затем была перенесена в главный храм. Сегодняшний облик часовня приобрела в 1713 году, а в 1719 году она была расписана фресками. Фрески являются работой художника Давида из района, где сегодня находится Албания. Особо известна сцена под названием "Славьте Господа", где танцоры изображаются в одеяниях здешних мест той эпохи. Тем не менее, фрески притвора гораздо более ранние и подражают стилю самого Панселина. В 1826 году сюда перенесли икону Богородицы Кукузелисы из часовни Святых Сорока Мучеников. Предание гласит, что икона сама чудесным образом переместилась в иконостас главного храма. Около 1300 года икона была помещена на трон. Там она находилась, когда появилась чудесным образом святому Иоанну Кукузелису. Эта икона совершала и до сих пор совершает большое количество чудес, а также неоднократно спасала монастырь от пожара; в 1755 году икона защитила монастырь от нашествия пиратов.

Защиту монастыря на земном уровне обеспечивала оборонительная сторожевая башня в юго-западном углу крепостной стены. Башню принято называть башня Цимисхия, предание гласит, что именно император заложил ее в десятом веке. Последние археологические исследования фундамента склонны подтвердить эту легенду. В любом случае, башня была построена после сооружения окружной стены святым Афанасием. В четырнадцатом веке, вероятно, были совершены ремонтные работы, но изначальная высота башни достигала, по крайней мере, 24м. В 1522 году в башне были совершены глобальные реставрационные работы митрополитом Геннадием из города Серрес, тогда же были выделены сегодняшние внутренние помещения и этажи. В 1688 году в юго-восточном угле самого высокого уровня была построена купольная часовня Святого Стефана, которая, вероятнее всего, не подвергалась впоследствии никаким изменениям. Согласно преданиям монастыря, во время турецкого владычества здесь в башне располагалась также библиотека.

Напротив часовни Богородицы Кукузелисы, в северном крыле, располагается гостиница. Эта часть крыла была построена в 1580 году и изначально использовалась как больница. Превращение в гостиницу совершилось в XVIII веке.

После гостиницы, двигаясь на восток, в северном крыле, находится хранилище вина. Здесь стоит обратить внимание на специальные бочки, в которых хранится вино, они рассчитаны на 1000 л напитка. Самая большая бочка, где сегодня давят виноград, имеет вместимость 35 т.

Перед хранилищем вина двор сужается и становится практически широким проходом между северным крылом и окончанием комплекса трапезной, которую недавно отреставрировали. В центре этого широкого прохода находится элегантный проскинитарий Богородицы Экономиссы, 1816 год, с переносной иконой XVI-XVII века. Окончание комплекса трапезной включает в себя по всей своей длине верхнего этажа школу, которая действовала в период с конца XIX века до 1930 года, также здесь ранее хранились иконы монастыря. Нижние помещения под школой использовались как хранилище масла с пятнадцатью древними бочками, закопанными в землю. В юго-западном углу комплекса трапезной располагается кухня, многоугольный купол которой был отреставрирован в 1725 году.

После прохода можно увидеть самую крупную часть двора. Двор выложен плиткой, также здесь можно увидеть сохранившуюся с византийских времен систему отвода воды. Справа располагаются два прекрасных кипариса: согласно преданию, самый большой из них - на севере, был посажен самим святым Афанасием, а другой - его учеником Иоанном, который впоследствии стал основателем монастыря Иверон. Между кипарисами находится купель и главный храм. Слева, в продолжении северного крыла, после хранилища вина, располагается колокольня. Когда-то здесь существовали три башни с колокольнями, построенные в 1060 году. На сегодняшний день сохранились лишь их описания. Две из этих башни были разрушены в 1814 году. Третья башня была разрушена землетрясением в 1905 году.

В часовне Святого Афанасия совершается постриг монахов. Также здесь хранятся железные посохи святого. В этой части крыла также располагались кельи патриарха святого Филофея, который был игуменом монастыря в четырнадцатом веке; в центре крыла располагаются административные помещения монастыря.

Здание было построено в 1905 году на месте башни Архангелов, которая была разрушена землетрясением также в 1905 году. Здание относят к классическому стилю с прямоугольной кладкой.

Главный храм монастыря посвящен Святому Афанасию Афонскому. Он был заложен в 963 году святым Афанасием, который, в свою очередь, изначально, посвятил его Благовещению Богородицы. Считается, что сама Богородица повелела изменить посвящение храма, что случилось после 1405 года, так как в указе императора Мануила II Палеолога, изданного в этот год, храм упоминается со своим предыдущим посвящением. Этот храм, безусловно, являет собой прототип храма афонского типа, которому последовали все остальные святогорские кафедральные соборы монастырей. Отличительной чертой храма афонского типа являются 2 полукруглых или многоугольных помещения по бокам от алтарной части. Добавление этих помещений объясняется удобством архитектуры в использовании, так как было необходимо построить дополнительные комнаты для многочисленных певчих в хоре монастыря. Тем не менее, изначальный храм Святого Афанасия следовал типологии простого крестово-купольного храма, а дополнительные сооружения были пристроены лишь спустя 40 лет.

По ширине всей Западной стороны храма располагается внешней притвор. Его центральные врата соединяются с крытым помещением, где располагается купель, гармонично включённая в единое пространство храма.

Элегантные окна внешнего притвора были созданы в 1899 году. Под окнами находятся встроенные рельефные плиты с яркими элементами стиля барокко. Фрески были созданы в 1852 году художником Захарием, ярким представителем иконописной мастерской Самаково из Болгарии. Слева от входа в притвор изображаются сцены Апокалипсиса, а справа - сцены Евангелия. Свой сегодняшний облик пространства внешнего притвора и притвора обрели в 1814 году, до этого здесь существовал один внешний притвор меньших размеров, два притвора и две колокольни. Над тем внешним притвором и двумя претворами существовала часовня Святых 5 мучеников. Сегодняшний внешний притвор украшен фресками 1854 года. Здесь хранится чудотворная икона Богородицы Экономиссы XVI века, изображающая Богородицу, сидящей на троне между святым Афанасием и Михаилом, императорами Никифором Фокой и Иоанном Цимисхием, а также святыми Георгием и Дмитрием и Архангелами. До XIV века это название приписывалось иконе, известной сегодня как Богородица Кукузелиса, вследствие чуда со святым Иоанном Кукузелисом. В южной стороне внешнего притвора пристроена часовня Святого Николая. Она была построена одновременно с изначальным главным храмом, до пристройки вспомогательных помещений. Часовня богато украшена фресками 1560 года, работы Франка Кателана, основного представителя мастерской Фив. Искусный деревянный резной иконостас 1770 года хранит действительно великолепные и примечательные иконы. В северной стороне внешнего притвора находится часовня Святых сорока мучеников. Фрески 1571 года были покрыты новым слоем изображений в 1854 году, в некоторых местах видны ранние фрески. Икона Христа в резном деревянном иконостасе датируется XII веком и была подарена самим императором. Икона частично несет на себе следы реставрации и новых изображений, а также была украшена богатым нимбом из смальты в 1680 году. В северо-западном углу часовни находится могила святого Афанасия. Мраморная плита, покрывающая гробницу, прячется под иконой святого, богато украшенной серебром. В этом месте было совершено большое количество чудес; говорят, что когда патриарх Александрии Сильвестр повелел открыть гробницу в 1574 году, в момент, когда пытались поднять могильную плиту, из-под мрамора стали выбиваться огни пламени.

Вход из притворов в главный храм происходит через царские врата. Деревянные створки дверей являются подарком императора Никифора Фоки. Считается, что это были трофеи после завоевания Крита. Двери богато украшены медными инкрустациями и резьбой.

В отличие от других кафедральных соборов монастырей Святой Горы центральный купол этого храма не поддерживается колоннами, так как их место заняли широкие столбы. Маленькое расстояние между столбами и боковыми стенами создает особо яркое ощущение огромного пространства купола и высоты барабана. Купол сильно пострадал во время землетрясения 1585 года и был восстановлен около 1600 года митрополитом Адриануполя Анфимом, ставшим впоследствии вселенским патриархом.

Мраморные инкрустации в полу главного храма, в притворе и часовнях, а также мраморная облицовка нижних боковых стен датируются началом XI века.

Главный храм и алтарная часть украшены большим количеством фресок 1535 года, которые приписывают руке Феофана Критского. По своим стилистическим особенностям эти фрески определяют в период времени между созданием фресок монастыря Святого Николая в 1532 году и фресками главного храма монастыря Ставроникита в 1546 году. Если на фресках монастыря Святого Николая иконописец подписывается как Феофан Стрелицас, то здесь его подпись звучит как Феофан монах. Эти две композиции фресок разделяет также факт пострижения иконописца в монахи. Полную подпись художника можно увидеть в нижнем правом углу сцены Успения Богородицы на западной стене главного храма. Под этой подписью находится изображение Неофита Верии, обращенного с молитвой в сторону Богородицы, держащей Христа, который своей правой рукой его благословляет. Фигура Митрополита напоминает аналогичное изображение Митрополита Ларисы в монастыре Святого Николая.

Боковые стены покрыты мрамором до высоты 1.5 м. В боковых пространствах от алтарной части за мраморной зоной следуют пластины из фарфора, добавленные в 1678 году, согласно соответствующей надписи. На стенах можно увидеть также переносные иконы, изображающие 12 великих праздников, XVI век, работа Феофана, а также 12 апостолов, XVI-XVII век, которые, возможно, ранее были частью старого иконостаса.

Иконостас храма выполнен из мрамора в 1887 году скульптором с острова Тинос по имени Яннулис Халепас. Изначальный иконостас также был сделан из мрамора, но был гораздо ниже сегодняшнего, его украшали бело-зеленые колонны и раннехристианские капители. В 1693 году перед ним поместили более новый резной деревянный иконостас, как случалось и в других местах, а в 1887 году оба иконостаса заменили сегодняшним. Старый резной деревянный иконостас вместе с четырьмя колоннами был перенесён в кладбищенский храм. 2 раннехристианских капителей колонн хранятся сегодня в библиотеке, а другие две находятся за притвором в часовне Святого Михаила. Створки дверей алтарной части датируются 1631 годом. Иконы иконостаса были созданы в одно и то же время с самим иконостасом, за исключением икон Христа и Богородицы, которые, как показывают их серебряные позолоченные оклады, являются работой XIV века и были подарены монастырю императором Андроником II Палеологом. В более позднюю эпоху они были покрыты новым слоем изображений и, вероятно, самим Феофаном. Также стоит отметить великолепные иконы Рождества Христова, Богородицы 1620 года, святого Афанасия на троне, подарок воеводы Иоанна Владислава и Богородицы XIV века.

Впечатляют светильники храма, особенно центральный, который описывается ещё в путеводителях XVIII века. Мраморный престол и киворий также являются работами скульптора Халепаса, 1886 год.

 Перед ранним мраморным сопрестолием поместили небольшой мраморный престол, в месте, где упал святой Афанасий.

 За главным храмом монастыря, на юго-востоке, располагается часовня Святого Михаила. Первый храм был отреставрирован в 1643 году правителем Валахии, а расписана часовня была в 1653 году на средства того же правителя художниками из Неаполя. Притвор был расписан в 1742 году. Это здание было разрушено землетрясением в 1905 году. Свой сегодняшний облик храм обрел после восстановления в 1911 году. Притвор был пристроен в 1914 году. На протяжении долгого периода времени здесь хранилось большое количество старых переносных икон монастыря.

Южнее главного храма находится архитектурное сооружение источника с куполом, пристроенное к пекарне, изготавливающей просвирки. Эта пекарня была построена, о чём сообщает соответствующая надпись, на средства монаха Лавры Захария в память о нём и его родителях в 1966 году. За пекарней находится задняя дверь, выйдя из которой можно насладиться видом на южное крыло, где в прекрасном состоянии сохранилась древняя стена с пятью башнями. Также отсюда открывается панорамный вид на сад монастыря. Напротив виднеется кафизма Архангелов, Кукузелиса, а в глубине можно различить купола румынского скита Честного Предтечи. Далеко на горизонте виднеется остров Лемнос и остров Святой Евстратий.

В крылах зданий располагаются часовни:

  • Святой Троицы,
  • Честного Предтечи,
  • Святого Георгия,
  • Святого Иоанна Богослова,
  • Святого Василия,
  • Всех Святых (южное крыло),
  • Святого Модеста,
  • Святых Феодоров,
  • Святого Дмитрия (восточное крыло),
  • Святого Харлампия,
  • Святых Архангелов,
  • Преподобных Петра и Онуфрия,
  • Святого Николая,
  • Святых Бессребреников,
  • Успения Богородицы (в западном крыле, самая старая часовня над входом).

Купель находится между главным храмом и трапезной. Ее создание датируется 1060 годом и совпадает со временем игуменства Иоанна. Вода вытекает из ртов мифических животных, заканчивая свой путь у орла с распростертыми крыльями. Трещина в купели связана с легендой, согласно которой монахи монастыря попытались помешать планам турецкого паши, который хотел использовать купель как ванную. Окружность купели достигает почти 8 м. Сама купель и кран сохранились в своей изначальной форме, но вот обрамление их знавало многочисленные изменения. Только некоторые плиты, украшенные геометрическим орнаментом, датируются XI веком и принадлежат изначальной постройке, возможно, ранее они использовались в каком-то иконостасе. Сооружение пострадало при землетрясении 1392 года и было восстановлено в начале XV века. Сегодняшний облик купели - это результат восстановления 1634 года после землетрясения 1585 года. Купол поддерживается восемью колоннами. На фресках 1635 года изображаются сцены, имеющие непосредственное отношение к воде (Крещение).

Южнее купели находятся могилы патриархов, - это пустые гробницы Анфимия II 1628 года, Дионисия III 1696 года, Иеремии III 1733 года. Каждая погребальная ниша украшена изображениями святого Афанасия и справа от него - Патриарха, в то время как на внешней арке изображаются святые Константин и Елена. Стоит обратить внимание на отличие в изображениях святой Елены, которые свидетельствуют факт развития монументальной живописи на протяжении целого века. Справа от этих погребальных памятников находится источник, берущий воду из подземных вод. Чуть дальше, в месте где комплекс трапезной соединяется с южным крылом, существует скрытый проход, над которым располагается часовня честного Иоанна Предтечи.

Впереди, в правой части стороны трапезной, располагаются два источника: источник Патриарха Самуила 1769 года и источник Животворящего Источника 1762 года.

Вход в трапезную находится на одной линии с главным храмом. Трапезная была построена святым Афанасием и является самой древней трапезной на всей Святой Горе Афон. Примечательно, что крыша трапезной напоминает соответствующую крышу кладбищенского храма.

Фрески изображают чудеса святого Афанасия, а также Митрополита Геннадия, который взял на себя труды по восстановлению трапезной в 1527 году. Он изображается слева над входом, вместе со святыми Феодорами, держащим макет восстановленной трапезной, предлагая его Богородице. На соответствующем месте слева изображается святой Афанасий и императоры Никифор Фока и Иоанн Цимисхий. Над этим изображением запечатлена Богородица, восседающая на троне, прогоняющая древнегреческую богиню Артемиду, которой поклонялись в языческом храме недалеко отсюда в дохристианскую эпоху. Именно из этого языческого храма происходит мраморная плита, сегодня инкрустированная на внешней стене между двумя окнами. На этой плите изображено ухо, что, очевидно, делает эту плиту благодарственным подношением за исцеление данного органа. Почти в каждом монастыре можно встретить части древних сооружений дохристианского Афона: барельефы, колонны, плиты.

Трапезная с монолитными столами обладает внушительными размерами, вмещает до 240 монахов. По своей форме трапезная напоминает крест. Великолепные фрески являются работой Феофана Критского. Купольное покрытие трапезной было заменено в 1512 году сегодняшней деревянной крышей. В цикл изображений фресок включены сцены из жизни Богородицы и святого Иоанна Предтечи, а также фрагменты Акафиста, Месяцеслова. Изображаются также преподобные, аскеты и Второе Пришествие.

Изображение Второго Пришествия покрывает западную стену слева и справа от входа. В нижней зоне слева изображается приготовление трона, перед которым преклоняются Адам и Ева. Среди других сцен, в южной перекладине, изображаются: корень Иессеев и в нижней зоне Каин, убивающий Авеля на южной стене, пророк Илья, жертва Авраама на западной стене, святой Герасим и вселенский собор в Никее на восточной стене, сцены месяцеслова и житие Богородицы на западной и восточной стенах. В северной перекладине изображаются: древо жизни, успение святого Афанасия Афонского и святой Сисой перед могилой Александра Македонского на северной стене, а также мученик святой Игнатий на западной стене, Небесная лестница на восточной стене, сцены из месяцеслова и житие Честного Иоанна Предтечи на западной и восточной стенах. На северной и южной стене восточной перекладины изображаются сцены из месяцеслова, преподобные аскеты и сцены акафиста. На восточном окончании, восточная перекладина оканчивается нишей, где находится изображение Тайной Вечери, а в нижней зоне запечатлены три иерарха: Василий Великий, Григорий Богослов и Иоанн Златоуст, а также Святой Григорий Палама.

Библиотека и ризница находятся в одноэтажном здании, очертаниями напоминающим букву П, которое располагается восточнее главного храма. В библиотеке, основанной самим святым Афанасием Афонским, действующей изначально как активный центр переписи рукописей scriptorium, хранятся 2800 рукописных кодексов, из которых 500 написаны на пергаменте, остальные на бумаге. 12 из кодексов, написанных на пергаменте, являются одними из древнейших и записаны они особым шрифтом заглавными буквами. Многие кодексы украшены миниатюрными иллюстрациями. Поистине бесценными являются свитки, коих насчитывается 51, датируются они с X по XV век. Один из них имеет длину 10 м. Здесь хранится редчайшие рукописный кодекс ботаники Диоскурида. Огромным значением обладает также рукописный кодекс завещание святого Афанасия и два его жития, также как рукописные Евангелия, которые были подарены монастырю Ириной Палеологиней. Коллекцию редких кодексов дополняют императорские указы Комнинов и уникальные музыкальные трактаты. В библиотеке хранятся 22 книги, напечатанные до 1500 года, 20000 книг, напечатанных до 1800 года, 19000 книг напечатанных в XIX веке и 60000 книг, выпущенных в двадцатом веке.

Чрезвычайно богатым считается также и архив монастыря, содержащий в себе 200 византийских документов, среди которых бесценные императорские указы, 8.000 документов на греческом языке и 4.000 документов на славянском, турецком и румынском языках.

Среди бесценных сокровищ, хранящихся в ризнице, стоит отметить записанное на пергаменте Евангелие Фоки, обложка которого украшена великолепными аметистами и другими драгоценными камнями, а также миниатюрами и барельефным изображением Иисуса Христа. Подарком императора стала также мозаичная икона Иоанна Богослова. Подарком из России - Евангелие 1778 года, переданное дочерью Петра Великого, Елизаветы Петровны.

В хранилище икон хранятся около 2.000 переносных икон. Многие из них относятся к Византийской эпохе, то есть датируются до 1500 года. Коллекция икон XVI века также очень обширна. Это связано с тем, что в то время в монастыре проживал монах Феофан и его сыновья Симеон и Неофит. Иконы XVII, XVIII и XIX века дополняют коллекцию.

По тропинке, спускающейся вниз, 20 минут, можно дойти до причала монастыря. Это один из немногих безопасных причалов восточного побережья Афона. Причал окружён крепостной стеной и относится к категории оборонительных портов. Аналогичный причал можно увидеть в монастыре Пантократор. Место для причала выбрано не случайно, так как он находится между двумя полуостровками, создающими ощущение безопасной бухты. Очевидно, что причал сооружался в одну и ту же эпоху вместе с монастырем, чтобы обеспечить безопасную отгрузку строительных материалов для строительства Великой Лавры. 9 веков спустя этому примеру последуют румынский скит Честного Иоанна Предтечи.

Сооружение волнореза, как продолжение южного полуострова, защищает бухту от волн, а также служит оборонительным целям. В 1886 году была построена стена, соединяющая северный полуостров со скалистыми островками, защищая причал от северо-восточных ветров. Необходимость защитить причал от нашествия пиратов обусловила строительство сторожевой башни и крепостной стены у северного острова. Доступ осуществляется через западную сторону. Пятиэтажная башня имеет практически квадратную форму, размерами 8.5 х 9 м.; ее высота составляет 17 м. В каждой стороне башни существуют три симметричных подпорки. Вероятно, ранее в башне существовал ещё один этаж, что делает ее похожей на башню Святого Саввы в монастыре Хиландар. Эта схожесть позволяет датировать строительство башни между XII и ранним XIV веком.

Частицы Мощей

Достоянием монастыря является Частица Честного и Животворящего Креста Господня, подаренная императором Византийским Никифором Фока Афанасию Афонскому, в ковчеге украшенный эмалью и драгоценными камнями, также сохранилась гравюра  ″Кресте Господень помогай мне, Афанасий монах″. Также хранятся небольшие частицы Животворящего Креста Господня встроенные в Кресты деревянные. Игуменский Крест Афанасия Афонского, очень большого размера, внутри коготорого заложено большое количество мощей.

Честные Главы, Василия Великого, Великомученика Александра из Пидны (подарок императора Никифора Фоки), Чудотворная Глава Михаила Епископа Синадского, Великомученика Евстратия, Святого Григория Епископа Великой Армении (подарок Архимандрита Вениамина Лаврского. Предание сохранило историю, что однажды серебренный ларец с главой Епископа Григория попал в собственность одному турецкому Паше (местный правитель, представитель власти Султана) который предложил Архимандриту Вениамину выкупить Главу Святого, золотыми монетами по весу Главы. Положив на весы Главу, чудесным образом две-три золотые монеты положенные Вениамином перевесили ларец с Главой Святого. Паша с большим недовольством вынужден был отдать Главу Вениамину, злобно приговаривая ″Неверный (яурис) к неверному идет″), Глава Иоанна Кукузельского, Григория Доместиха, Нила Мироточивого, и других Святых монахов Лаврских.

Частицы Мощей Святых, Новомученика Акакия Кавсокаливийского, Святых Меркурия, Прокопия, Артемия, Феодора, Апостола Андрея, Апостола Луки, Первомученика и Архидиакона Стефана, Иоанна Предтечи и Крестителя Господня, Игнатия Богоносца, Иоанна Милостиваго, Антипа, Кирика, Никиты, Елевферия, Иоанна Русского, Нектария, Священномученика Фоки, Пантелеимона, Константина и Елены, Андроника, Сампсона Отельера, Харалампия, Евстафия, Акиндинос, Мины, Ермолая, Якинфос, Стефана Нового, Андрея из Криси, Даниила Столпника, Феодосия, Евфимия, Евдокима, Нимфодора, Минодора, Иуллиты, Параскевы, Феклы, Светланы, Марины, Анастасии.