Христианская православная традиция, несмотря на то, что приняла другие виды искусства, с трудом смогла включить в себя скульптуру, по двум основным причинам: так как скульптура лучше всего отражает мирскую жизнь и человеческое тело, а также вследствие того, что она больше ассоциировалась с поклонением языческим богам.

Именно поэтому на Святой Горе, как и в других местах православного христианства, скульптура в основном используется в архитектурных элементах украшения. Первое применение скульптуры на Святой Горе тесно связано с архитектурой и таким материалом как мрамор. Речь идёт, в основном, о капителях колонн и иконостасах. Нельзя сказать, что капителей колонн на Афоне великое множество, так как постепенно колонны были заменены на столбы. В монастыре Иверон сохранились примечательные капители 4 колонн, которые поддерживают купол главного храма. Очевидно, что эти колонны были созданы в XV веке. Четыре другие колонны, расположенные вдоль стен, располагают капителями, богато украшенными барельефами с изображениями голов животных. Эти колонны были созданы в конце X, начале XI века; очень гармонично они сочетаются с полом храма и его мраморными плитами. С 2 сторон от входа находятся мраморные колонны коринфского стиля.

Колонны

Колонны старого главного храма монастыря Ксенофонт датируются ранневизантийской эпохой и были заимствованы из более древнего храма. Их украшения, состоящие из листьев и крестов, выдают их связь с эпохой Юстиниана. Также из более древнего храма происходят капители колонн главного храма монастыря Дохиар.

Иконостас

Наиболее явное присутствие скульптуры можно заметить в иконостасах, сооруженных с особым вниманием на Святой Горе. Как известно, ранее, на месте иконостаса, существовал мраморный бордюр, высотой около метра, который состоял из мраморных плит, перемежающихся столбами. Целью этого заграждения было отделить алтарную часть от центрального храма. В пятом веке этот бордюр набирает высоту при помощи дополнительных колонн, а его боковые части исчезают. В десятом веке завершилось окончательное разделение двух частей храма, иконостас начал приобретать сегодняшнюю форму. Начиная с VIII века здесь появляются две небольшие иконы, изображающие Христа и Богородицу; в XIV веке закрепляется определённая программа изображений, которой следуют и по сей день: изображение Иисуса Христа и Богородицы помещаются справа и слева от царских врат, по сторонам этих икон расположились иконы Иоанна Предтечи и святого, которому посвящён храм, а также архангелов. Таким образом, появляется сегодняшний иконостас.

Дополнительное увеличение высоты иконостаса тесно связано с введением резных деревянных иконостасов, которое происходило постепенно и было нацелено на сохранение дополнительной площади для размещения переносных икон, в том случае, когда не хватало поверхности для фресок, как, например, в деревянных храмах севера.

С XVII века закрепляется более сложная программа изображений в рамках иконостаса. Условно их можно разделить на три части. В нижней части находится ряд плит, поэтому украшение здесь ограничено. Второй ряд украшают цветы, разместившись между колонн, в то время как в третьем ряду находятся 12 великих праздников. Барельефы с изображениями на колоннах придают иконостасу особый монументальный вид.

На Святой Горе Афон, вследствие новых веяний в сфере иконописи, мраморные иконостасы были заменены на деревянные в XV веке. Эти первые деревянные иконостасы были довольно небольшой высоты, поэтому позднее также были заменены на новые, вновь деревянные. Таким образом, иконостасы, находящиеся сегодня в святогорских храмах, за небольшими исключениями, деревянные и датируются XVII веком.

Тем не менее, на Афоне сохранились фрагменты более ранних мраморных сооружений. Самым примечательным из них, без сомнения, является иконостас Протата, современник самого храма, то есть относящийся к середине Χ века. Он также в свое время был заменён на деревянный иконостас, но находится позади его. Главный храм монастыря Ксенофонт обладает удивительным иконостасом из голубого мрамора, созданным около XIV века.

Мраморные плиты многих предыдущих иконостасов послужили строительными материалами для сооружения новых зданий монастырей. Например, мраморные плиты старого иконостаса Великой Лавры, которые датируются, вероятно, 964 годом, украшают купель монастыря. Эти плиты примечательны тем, что на них сохранились раннехристианские изображения, такие как: крест, львы, павлины, геометрические формы ромба и круга. Мраморные плиты раннего иконостаса главного храма монастыря Дохиар сегодня расположены во внешней стене храма. На одной из них изображается мифическое Вознесение Александра Великого, сидящего на колеснице, запряженной двумя грифонами. Данные изображения датируются XI веком. Части первого деревянного иконостаса XV века сохранены в главном храме монастыре Святого Павла, конечно, этот иконостас был заменён на более новый.

Характерной техникой XVIII века отличается иконостас часовни Святого Дмитрия в старом главном храме монастыря Ксенофонт. Иконостас украшен виноградной лозой, цветами, цветущими ветвями и другими элементами. Похожими свойствами обладает и иконостас кельи Моливдоклисья неподалеку от Карьеса, в котором кроме растительных украшений появляются также изображение птиц. Иконостас часовни Иоанна Предтечи монастыря Иверон был создан в 1711 году. Этот иконостас также украшен виноградной лозой и цветущими ветками. На отдельном венке сохранилась ктиторская надпись, которую держат в своих руках два ангела. Этим же периодом датируются иконостасы главных храмов монастырей Иверон и Пантократор.

В XVIII веке иконостасы становятся еще более впечатляющими сооружениями, находясь под влиянием европейского стиля барокко. В иконостасе главного храма монастыря Григориат над вратами и над каждой иконой формируется своеобразная арка, которая выделяется гораздо больше чем сама икона. Высота третьей зоны также увеличивается, что требует размещения новых колонн. Иконостас монастыря Дионисиат, созданный в начале XIX века, один из самых элегантных на Святой Горе Афон, здесь сохранились изображение ангелов в полный рост, помещенных над купольными храмами.

Этим же периодом датируются иконостасы того же стиля, находящиеся в главных храмах монастырей: Ставроникита, Хиландар, Дохиар, Ватопед, Каракал, Филофей, Ксиропотам, Зограф, Кутлумуш и Эсфигмен.

Великолепные иконостасы Ксенофонта, Лавры и Святого Павла относятся к той же эпохи но сделаны из мрамора.

Из других барельефов Афона стоит отметить дверь главного храма монастыря Ватопед, созданную в 1567 году, а также дверь главного храма монастыря Иверон, вероятно, конца XVI века. В монастыре Ксиропотам находится мраморная плита XI века с барельефным изображением Святого Дмитрия, держащего в правой руке крест. Эта плита встроена в правую внешнюю стену притвора главного храма и, согласно преданию, украшала когда-то храм Святой Софии в Константинополе. Другая редкая барельефная плита находится в монастыре Ксиропотам. Она была создана в 1783 году и изображает монастырь. Кроме древних мраморных саркофагов, найденных на Святой Горе Афон, стоит отметить, что саркофаг Афанасия Афонского, основателя Великой Лавры, также сделан из мрамора.